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Éric Turquin vs Hector Obalk, le coup de marteau final

Publié le , par Vincent Noce

Le journaliste Hector Obalk a été débouté par le tribunal de Paris du procès en diffamation qu’il a lancé à l’encontre de l’expert Éric Turquin.

Éric Turquin vs Hector Obalk, le coup de marteau final
 

Les faits remontent à 2019, quand, trois jours avant la mise aux enchères à Toulouse de la Judith qu’il attribuait au Caravage, Éric Turquin recevait un mail d’Obalk l’informant qu’il avait réalisé une vidéo contestant cette attribution. Il lui proposait cependant « un arrangement » pour en « retarder la diffusion, sans doute dans le site du Monde.fr ». Hector Obalk s’est estimé diffamé, parce que l’expert avait relayé son mail auprès de 80 journalistes, en disant « craindre d’être victime d’une manœuvre de chantage ». Il demandait 30 000 € de dommages et intérêts. Le Monde lui avait interdit alors de diffuser la vidéo sur son site en lui ordonnant de « ne plus citer Le Monde dans ses communications ». La défense a présenté Obalk comme un journaliste prêt à tout pour récupérer de l’argent. Les deux hommes avaient un différend à propos de la reproduction dans le catalogue de la vente de Toulouse de clichés de tableaux de Caravage cédés par Obalk. La moitié d’entre eux, considérée de trop faible qualité, n’ayant pas été reproduite, seulement la moitié de sa facture, d’environ 20 000 €, lui avait été réglée. Au tribunal, Hector Obalk s’est défendu d’avoir quémandé de l’argent, mais il a concédé qu’il espérait « un merci et qu’on arrête de discuter de ces factures ». Le tribunal a admis que le propos d’Éric Turquin était en effet diffamatoire. Mais il bénéficie de « l’excuse de bonne foi », puisque le terme d’« arrangement », quel qu’il soit, « dans le contexte où il a été employé, pouvait facilement être interprété comme une demande de contrepartie financière ». Il disposait donc « d’une base factuelle » suffisante pour « exprimer la crainte d’être victime d’une manœuvre de chantage ».

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