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Les clichés chinois d’un diplomate-reporter

Publié le , par Anne Doridou-Heim
Vente le 05 juin 2020 - 14:00 (CEST) - Salle 2 - Hôtel Drouot - 75009

La Chine révélée par le consul Auguste François dominait les enchères de cette exploration photographique.

Auguste François (1857-1935), Au Kouang-Si et sur le Si-Kiang, 1896-1897, quarante-six... Les clichés chinois d’un diplomate-reporter
Auguste François (1857-1935), Au Kouang-Si et sur le Si-Kiang, 1896-1897, quarante-six plaques de verre positives (ici, La Porte de Chine à Nam-Kouan).
Adjugé : 6 500 

Cet ensemble riche de quarante-six plaques de verre positives, réalisées par le diplomate français Auguste François (1857-1935) et fixant des vues sur le Si-Kiang (fleuve de la Chine méridionale) et dans la province du Kouang-Si, se révélait à 6 500 €. Les images ont été prises entre 1896 et 1897. L’homme était alors consul de France et occupait un poste excentré, devant faire part d’une capacité d’adaptation de tous les instants : il avait la charge des difficiles négociations afin que la France obtienne la concession des chemins de fer du Yunnan, reliant ce qui était alors l’Indochine à la Chine. Il était bien sûr question de contrer l’influence britannique. Une mission des plus délicates qu’il mena avec les qualités inhérentes à sa fonction. Monsieur François disposait d’un autre talent, celui de reporter photographique qui, avec une curiosité sincère, prit des milliers de clichés du peuple de cette Chine d’hier, rurale et ancestrale et aujourd’hui grandement disparue – et des paysages qu’il fut amené à parcourir au fil de ses missions. Défilent ici des pagodes sur les rives du Si-Kiang, des portes d’entrée dans les villes de l’Empire (ci-contre, celle de Nam-Kouan), ou encore des tours protégeant les campagnes et les greniers. Les enchérisseurs traversaient ensuite la mer pour se retrouver au Japon avec l’album personnel d’un autre Français, anonyme celui-ci. Réalisé lors d’un voyage dans l’archipel en juillet 1898 et composé de personnages et paysages, c’est à 3 250 € qu’il se feuilletait.

vendredi 05 juin 2020 - 14:00 (CEST) - Live
Salle 2 - Hôtel Drouot - 75009
Yann Le Mouel
Gazette Drouot
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