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Collection Lydie et Roland Rappaport

Publié le , par Christophe Provot

Cultivant l’éclectisme, Lydie et Roland Rappaport surent bâtir une collection plurielle, qui fit la joie des acquéreurs et offrit de beaux résultats aux arts de l’Afrique.

Peuple kota, Gabon, XIXe siècle. Figure de reliquaire mbulu ngulu, bois plaqué de... Collection Lydie et Roland Rappaport
Peuple kota, Gabon, XIXe siècle. Figure de reliquaire mbulu ngulu, bois plaqué de cuivre et laiton, métal, h. 46 cm.
Adjugé : 104 000 

Comparée à un «tombeau rendu aux morts sans sépulture» par le journaliste Edwy Plenel dans la préface du catalogue, la grande peinture à la cire titrée Constellation (124 155 cm) de François Rouan (né en 1943), datée de 1988 et ornant la page 56 de la Gazette n° 23 (voir l'article Succession Roland Rappaport), était emportée à 23 400 €. Mais cette figure de reliquaire mbulu ngulu du peuple kota (Gabon) fut de loin la plus disputée, et recueillait finalement 104 000 €. Pièce maîtresse de la collection d’art africain de Lydie et Roland Rappaport, couvrant une vaste étendue du continent, elle témoigne du regard curieux et humaniste sur l’histoire et le monde dans sa diversité qu’ils partageaient. Ce type d’effigie en bois plaqué de cuivre et de laiton, généralement conservée à l’abri des regards profanes, était l’élément majeur placé au sommet des paniers reliquaires, faits d’écorce ou d’osier tressés, que transportait le peuple kota dans ses incessantes migrations. Il est à noter qu’un objet quasi similaire orne la couverture de l’ouvrage d’Alain et Françoise Chaffin L’Art kota – Les figures de reliquaires (Meudon, 1979), la nôtre appartenant à la catégorie 6 de leur étude, réunissant les plus beaux spécimens du genre. 80 600 € étaient ensuite avancés pour La Terrible (73 92 cm) d’Eugène Leroy (1910-2000), toile de 1991, tandis que Zao Wou-ki (1920-2013) recueillait 52 000 € pour une Composition abstraite (24 30 cm), dessin à l’encre de Chine daté 1969.

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