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La Provence pittoresque

Publié le , par Claire Papon

Point de passage sur le chemin de l’Italie lors du Grand Tour, la Provence devient une destination à part entière au XIXe siècle. C’est le Britannique William Marlow qui nous sert de guide à Avignon.

William Marlow (1740-1813), Avignon, le pont Saint-Bénézet, huile sur toile, 37 x 54 cm.... La Provence pittoresque
William Marlow (1740-1813), Avignon, le pont Saint-Bénézet, huile sur toile, 37 54 cm.
Estimation : 12 000/15 000 

Sous un ciel pommelé de nuages se reflétant dans les eaux du fleuve, quelques pêcheurs s’activent sur leur barque. La palette de blanc, de bleu pâle et de brun est tout juste rehaussée par le vêtement rouge d’un personnage s’affairant sur la rive, non loin de l’artiste. C’est au célèbre pont Saint-Bénézet, toutefois, que revient le premier rôle. William Marlow fut à bonne école puisqu’il eut pour professeur Samuel Scott, peintre londonien spécialisé dans les marines et les représentations topographiques. Peu à peu, à partir de la fin du XVIIIe siècle, la Provence devient un véritable substitut à l’Italie. Si Richard Parkes Bonington acquiert la célébrité pour ses paysages de Normandie dans les premières années du XIXe siècle et William Turner pour ceux des Alpes françaises et suisses, William Marlow fut l’un des premiers artistes britanniques à voyager dans le sud de la France. Dès 1765, il suit la route conventionnelle de Paris à Chalon, poursuit le long du Rhône à Avignon, puis vers Nîmes et Marseille, pour naviguer probablement jusqu’à Livourne. Ses vues sont facilement identifiables, ses paysages pittoresques, les éléments architecturaux soigneusement rendus, comme le pont du Gard à Nîmes, celui de la cité des Papes ou la chartreuse de Villeneuve-lès-Avignon. La majeure partie de l’œuvre de l’artiste est conservée dans des collections publiques et privées, et a été offerte à son retour en Grande-Bretagne, comme «souvenirs» pour ses clients britanniques.

mardi 30 mars 2021 - 14:00 (CEST) - Live
Salle 6 - Hôtel Drouot - 75009
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