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Affaire Inigo Philbrick : son associé plaide coupable

Publié le , par Agathe Albi-Gervy

Nouvel acte dans le feuilleton judiciaire : quatre mois après la condamnation à sept ans de prison ferme pour escroquerie du marchand Inigo Philbrick, son associé et conseiller financier, Robert Newland, a plaidé coupable devant la Cour de justice américaine.

Robert NewlandCourtesy Superblue Affaire Inigo Philbrick : son associé plaide coupable
Robert Newland
Courtesy Superblue

Il était accusé de « complot en vue de commettre une fraude électronique », ayant aidé Inigo Philbrick à s’enrichir à hauteur de 86 M$ lorsqu’il était directeur de sa galerie Modern Collections, de 2014 à 2016. Les deux hommes s’étaient rencontrés en 2010 à la galerie londonienne White Cube, où ils travaillaient avant que Philbrick ne fonde, à Londres et Miami, sa propre enseigne, rejoint par Newland. Par la suite, Newland a collaboré chez Hauser & Wirth puis chez Superblue, une société de technologies spécialisée dans l’art. En 2020, Philbrick est arrêté par le FBI sur l’île de Vanuatu, après une enquête d’infiltration digne d’un film hollywoodien. En novembre 2021, il plaide coupable, admettant avoir vendu les mêmes œuvres à plusieurs acheteurs et cédé d’autres qui ne lui appartenaient même pas. «Pourquoi ?» lui demanda le juge. « Pour l’argent, votre honneur ». Quant à Robert Newland, il est arrêté dans son Royaume-Uni natal en février dernier, puis libéré contre une caution de 250 000 $ et une surveillance électronique. Le 22 septembre, il est extradé aux États-Unis et plaide coupable devant la juge Sidney Stein, celle-là même qui avait condamné Philbrick. Le lendemain, les partis sont parvenus à un accord : l’accusé a accepté de payer les 76 000 $ correspondant à sa fraude, ainsi qu’une caution personnelle de 400 000 $, pour être autorisé à retourner au Royaume-Uni dans l’attente de son procès. Il risque jusqu’à vingt ans de prison.

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