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De la Russie des tsars aux chefs des îles Fidji

Le 25 novembre 2021, par Philippe Dufour

Histoire et géographie étaient au menu, avec des correspondances échangées entre les membres de la famille impériale, et des armes récoltées dans les mers du Sud.

De la Russie des tsars aux chefs des îles Fidji
Romanov, Russie impériale. Ensemble de 23 lettres écrites, entre 1867 et 1878, par le grand-duc Serge de Russie (1857-1905) à Anna Feodorovna Tyutcheva (1829-1889).
Adjugé : 10 416 


On entrait de plain-pied dans l’intimité des Romanov avec cet ensemble de documents provenant de la princesse Irina Paley, répartis en vingt lots, et dont la vente totalisait 131 093 €. Le lot le plus ancien consistait en vingt-trois lettres, écrites entre 1867 et 1878, destinées par le grand-duc Serge de Russie (1857-1905) à sa préceptrice, Anna Feodorovna Tyutcheva (1829-1889), où il évoque, entre autres, la santé fragile de sa mère l’impératrice Maria Alexandrovna (1824-1880). Un passionné d’histoire russe les achetait 10 416 €. À sa suite, un lot prisé à 24 800 € de neuf lettres écrites de 1880 à 1882 : toujours envoyées par le grand-duc Serge à sa chère Tyutcheva, elles ont été bien souvent rédigées lors des déplacements du jeune homme, depuis Tsarskoïe Selo, Darmstadt ou encore Florence. Autre enfant princier, mais au destin plus tragique, Louis XVII était présent à travers un rare ouvrage ayant probablement servi à son éducation au Temple, La Journée du chrétien… (Avignon, 1773), dans sa reliure d’origine en maroquin rouge (9 920 €). À la fin de l’ouvrage, un ajout aurait été fait avec un morceau de devoir réalisé par le Dauphin ; atout supplémentaire, au dos de cette page, subsiste un dessin au lavis de Louis en médaillon, signé par le fidèle valet Cléry… Sans transition, on passait aux arts premiers, avec un ensemble de six massues adjugées pour un score total de 40 052 €. Il provenait de Louis Théodore Bernard de Ricaudy (1834-1924), officier de la Marine française, l’un des conquérants de la Nouvelle-Calédonie. Parmi elles, un casse-tête de type «Vanikau», en bois exotique à patine brun-rouge, le fût cylindrique sculpté de motifs géométriques dans l’esprit des scarifications, et terminé en forme de champignon… Production des îles Fidji, au milieu du XIXe siècle, l’arme (l. 104 cm) était brandie à 23 560 €. En revanche, le Juif en prière d’Alexej von Jawlensky (voir l'article Redécouverte d’une toile perdue d’Alexej von Jawlensky, le Juif en prière… de la Gazette n° 38, page 26) n’a pas trouvé preneur.

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