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Une figure féminine de l’art bété

Publié le , par Philippe Dufour
Vente le 09 juillet 2022 - 14:15 (CEST) - 62, rue Gambetta - 50200 Coutances

Lors d’une dispersion d’objets du voyage – l’une des spécialités de la maison coutançaise –, on redécouvrait une statuette féminine venue d’Afrique de l’Ouest, remarquable tant par sa symbolique que par sa rareté.

Côte d’Ivoire, avant 1940. Statuette féminine bété en bois, h. 66 cm. Adjugé : 6... Une figure féminine de l’art bété
Côte d’Ivoire, avant 1940. Statuette féminine bété en bois, h. 66 cm.
Adjugé : 67 200 

Depuis des siècles, les migrations se sont succédé dans le centre-ouest de la Côte d’Ivoire, et parmi les plus anciennes, celle du peuple bété, originaire du Liberia ou du Ghana. Mais durant la période coloniale, les traditions ancestrales disparurent rapidement, et avec elles, la statuaire cultuelle de cette ethnie, ce qui explique aujourd’hui sa rareté en salles de ventes, comme dans les collections tant publiques que privées. Aussi cette belle statuette sculptée dans le bois avant 1940 (h. 66 cm) s’avérait-elle exceptionnelle, et était acquise de haute lutte pour 67 200 € par un connaisseur français face à des galeries parisiennes et new-yorkaises. Comme le développait Bohumil Holas dans son ouvrage L’Image du monde bété (Presses universitaires de France, 1968), cette statuaire, essentiellement féminine, est considérée comme liée au culte d’une aïeule disparue. Et c’est surtout dans la région de Gagnoa qu’a été développé cet art ; la proximité avec le pays Guro explique les interférences stylistiques entre les ateliers des deux groupes. On retrouve donc dans notre figure puissante l’habituel visage marqué par une scarification frontale, descendant sur l’arête du nez, et la triple ligne courbe délimitant la base de la coiffure ; plus bas, le tronc allongé aux seins pointus s’appuie sur des jambes courtes et musclées.

Extrême-Orient, arts premiers, tapis, objets de curiosité
samedi 09 juillet 2022 - 14:15 (CEST)
62, rue Gambetta - 50200 Coutances
Hôtel des ventes de Coutances
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