Pièce muséale

Le 01 juin 2021, par Vanessa Schmitz-Grucker

Cet essai de 5 livres de l’Australie coloniale, dessiné par Joshua Payne en 1852, n’a été frappé qu’en sept exemplaires en 1921, à Melbourne. Une pièce rarissime.

Australie, Victoria (reg. 1837-1901). Essai de 5 livres frappé en 1921, d’après le modèle de Joshua Payne de 1852, Melbourne, poids : 1 once, 8 pennyweights et 4 grains (44,102 g), or 22 ct, PCGS SP66+.
Prix de départ : 700 000 

1851, la ruée vers l’or. Environ 8 000 hommes quittent Adélaïde dans l’espoir de faire fortune et reviennent avec des pépites d’or qui soulagent, temporairement, les crises auxquelles fait face l’Australie aux mains d’une Angleterre dirigée par la reine Victoria (reg. 1837-1901). Le graveur Joshua Payne (1810-1889) vient tout juste d’arriver dans la capitale de l’Australie-Méridionale, sous domination britannique depuis le 28 décembre 1836, et première colonie à battre sa propre monnaie. Payne est rapidement employé par l’Adelaide Assay Office, créée en 1852 afin de convertir justement en monnaie l’or des mineurs. Il produit les matrices des pièces d’or de 1 et 5 £, mais seule la première sera frappée et mise en circulation la même année. Aussi, notre essai est-il rarissime. Comme sur la pièce de 1 livre, poids et titre sont indiqués, soit ici : 1 once, 8 pennyweights et 4 grains (44,102 g). À l’intérieur du grènetis festonné qui borde la monnaie, s’insèrent la couronne, la date et la signature de Payne. Le talent de dessinateur de ce dernier avait été salué dès 1853, à travers les expositions de la Victorian Industrial Society et, en 1963, de la South Australian Society of Arts. La pièce est gradée MS66+ sur l’échelle de Sheldon, confirmant son caractère exceptionnel. À la suite de ces prémices de mise en circulation d’un cours légal dans le pays, une succursale de la Royal Mint (l’agence exécutive du Royaume-Uni chargée de la frappe de la monnaie britannique, la livre sterling) est établie à Sydney et commencera à produire des souverains d’or. Ce n’est qu’en 1921, que la Monnaie de Melbourne frappe sept exemplaires de notre pièce de 5 livres, sur le modèle de Joshua Payne de 1852. Un autre de ces sept exemplaires est conservé au Victoria Museum de Melbourne.

samedi 12 juin 2021 - 09:30
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MDC Monnaies de Collection
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