Musée du Service de santé des armées : Raymond Depardon : 1962-1963, photographe militaire

On 15 October 2019, by Sophie Bernard
Raymond Depardon, Journée des grandes écoles militaires à Brest, Finistère, 1963.
© Raymond Depardon/TAM/ECPAD/Défense

«Être au bon endroit au bon moment» : c’est, selon Raymond Depardon (né en 1942), l’un des secrets de réussite d’une bonne photographie. Une règle d’or qu’il a très vite comprise, si l’on en juge par cette exposition rassemblant des images réalisées en 1962, alors qu’il effectue son service militaire comme brigadier à la rédaction parisienne de la revue des armées TAM (Terre-Air-Mer). Il n’a que 20 ans mais n’est déjà plus un débutant : il est reporter pour l’agence Dalmas, et ses images sont publiées dans France-Soir et Paris Match. Conservés au fort d’Ivry au sein de la collection de l’Établissement de communication et de production audiovisuelle de la Défense (voir Gazette no 18 du 10 mai 2019, page 204), ces clichés de jeunesse sont pour la première fois exposés à Paris (après l’avoir été au musée national de la Marine de Toulon), dans un endroit inattendu : le cloître du musée du Service de santé des armées, nouvellement restauré. Le parcours prend ainsi la forme d’une boucle permettant de découvrir les tirages sobrement alignés, dans des formats de taille moyenne. Un parti dicté par l’architecture du lieu, qui s’avère un atout : elle invite à prendre son temps. D’un reportage à l’autre, on découvre un Depardon en noir et blanc maîtrisant parfaitement la composition et cherchant à surprendre à travers des points de vue originaux, comme la cour d’un bâtiment prise de haut ou un jeune marin saisi en contre-plongée. Le cliché d’un piéton, béret sur la tête et mains dans les poches, passant devant une boucherie, fait inévitablement penser à ce travail au long cours qu’il réalisera plus de quarante ans plus tard sur la France. Tout est déjà là, ou presque.

Musée du Service de santé des armées
École du Val-de-Grâce, 1, place Alphonse-Laveran, Paris 
Ve, tél. : 01 40 51 51 92.
Jusqu’au 30 janvier 2020.
www.ecole-valdegrace.sante.defense.gouv.fr
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