Juliette Roche, l’insolite

Le 22 juin 2021, par Sarah Hugounenq
Juliette Roche, Masques, vers 1912-1914, huile sur bois.
© Paris, fondation Albert Gleizes, Adagp, Paris 2021

« Femme de ». Probablement est-ce le grand handicap de Juliette Roche (1884-1980), peintre et écrivaine, pour ainsi dire inconnue, que le musée bisontin exhume des archives. Son mariage avec Albert Gleizes fut à double tranchant. Le futur cubiste ouvrit les portes des cercles nabis à cette figure à qui ni le sexe ni l’appartenance sociale à l’aristocratie de la IIIe République n’autorisaient une carrière artistique. En même temps que cette alliance la faisait grandir à l’ombre d’un peintre renommé, au point que son travail artistique, riche de scènes urbaines et de portraits énigmatiques, soit quasi intégralement conservé par la fondation qu’elle créa pour feu son mari, et que l’actuelle exposition soit réalisée sous le regard de son spécialiste, Christian Briend. Les citations littérales de Matisse, Picabia, Delaunay ou encore des motifs de céramique hopi trahissent incontestablement une peintre qui, malgré l’importance numéraire de son œuvre, n’a pas toujours digéré les avant-gardes dont elle se nourrissait. Toutefois, l’accrochage strictement historique, rendu possible par un intense travail de datation, masque ses qualités picturales en matière de cadrage cinématographique, ou sa capacité à dialoguer avec l’abstraction dans une approche graphique pionnière. Quant aux œuvres, pour beaucoup marquées par les affres du temps et l’absence d’intérêt, leur état estompe ses audaces de coloriste. La découverte in extremis de deux très belles compositions en main privée, dont l’étonnant Bain Deligny, laissent à penser que cette artiste ne s’est pas encore complètement dévoilée, et que cette exposition et la première monographie qui l’accompagne sont une première étape sur le chemin de la redécouverte.

Musée des beaux-arts et d’archéologie,
1, place de la Révolution, Besançon (25), tél. : 03 
81 87 80 67
Jusqu’au 19 septembre 2021.
www.mbaa.besancon.fr
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