Lot n° 99

JAMES HENRY (1843-1916).

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L.A.S. « Henry », Londres 25 janvier 1903, à son neveu William JAMES Junior ; 10 pages in-8 à en-tête du Reform Club ; en anglais.
Longue et affectueuse lettre à son neveu préféré
La lettre généreuse de Bill arrive au moment même où sa réprobation de son propre silence est à son comble. Jour après jour il a eu l’intention de lui écrire, et jour après jour des pressions désagréables ont été cause de l’échec de cette intention. Ces pressions étaient dues, d’une part, à la nécessité de s’habituer à nouveau à Londres après une longue absence – toujours nuisible à l’ordre de ses affaires – et d’autre part, à l’effort depuis un mois de terminer un livre à tout prix avant une échéance approximative [William Wetmore Story and his Friends, publié en septembre 1903]... Il gémit quand il pense à combien de temps cela fait, depuis qu’il a écrit à Irving, etc. Cependant c’est une joie d’avoir de ses nouvelles, surtout comme sa lettre semble respirer la prospérité et le courage. Il est enchanté que tout aille si bien pour lui, et qu’il voie ce qui pourrait s’ouvrir pour lui à Marburg. Dieu merci, il n’y sera que lorsque le sombre hiver allemand sera passé... Il l’entretient de la famille, transmettant des nouvelles d’Irving, Peggy (il s’intéresse beaucoup à l’élargissement progressif de son horizon social), Harry, la mère de Bill... Il est suffisamment cynique pour être content que son neveu se fasse des amis et voie un peu de « vie étrangère », tout en creusant dans la science. Il ne voudrait pas saper sa concentration, mais il est sûr que Bill sera content, toujours, de toute l’humanité et de la société non-américaine (et de ses impressions en général) qu’il aura pu embrasser sans dommage... Lui-même est à Londres depuis dix jours et sera très content de laisser Lamb House trois mois à son austère tranquillité. Les semaines après le départ de son neveu étaient assez sépulcrales, mais ce sera charmant en mai d’y retourner et d’attendre le retour de Bill. Qu’il lui écrive, la prochaine fois, où Marburg se trouve... Etc.
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