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Lot n° 9

Steven Haddock / MBARI 2003 (s...

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Physophora hydrostatica - Physophore vahiné Tirage photographique collé sur plaque de dibond, pelliculage de plexiglas. 60 x 25,5 cm. Observations : Taille : 7 cm - Profondeur : 700 à 1000 m. Dépourvus de mâchoires puissantes, de dents aiguisées ou encore d'ailerons menaçants, les siphonophores sont pourtant de véritables machines à tuer qui comptent parmi les prédateurs les plus voraces de l'océan. Ces créatures hybrides déploient un rideau de tentacules urticants qui atteint chez le plus grand siphonophore connu, Praya dubia, une longueur de 40 à 50 mètres ! Les biologistes Steven Haddock et Casey Dunn comparent ces superorganismes faits d'unités spécialisées à un train qui serait composé d'une locomotive à l'avant pour la propulsion et de wagons accrochés à l'arrière pour la reproduction, l'alimentation et la défense. Lorsque le siphonophore se déplace, la locomotive remplit ses flotteurs de gaz et les wagons arrière se rassemblent en une masse compacte, comme on le voit sur la photo ci-contre.

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