Le canal du Centre, un projet national

Le 07 novembre 2019, par Agathe Albi-Gervy

En 1783, Louis XVI demande à son médailleur Pierre-Simon-Benjamin Duvivier de frapper une médaille commémorant le lancement des travaux d’un projet d’envergure nationale : le percement du canal du Centre, encore actif aujourd’hui.

Louis XVI (1774-1792), médaille en or, par Pierre-Simon-Benjamin Duvivier (1730-1819), 1783, 72 mm, 357,60 g.
Estimation : 120 000 


Si les quatre fleuves, Saône, Seine, Loire et Rhin, versent leurs eaux au revers de cette médaille, autour de la belle Bourgogne et sa corne d’abondance, c’est pour célébrer le début des travaux du canal du Centre, dit aussi canal du Charolais. En 1783, le chantier d’une décennie est initié dans le but de relier la Saône  au niveau de Chalon-sur-Saône  à la Loire  à hauteur de Digoin. À l’avers de la médaille, derrière le buste de Louis XVI, on peut lire la phrase latine Utriusque maris, junctio triplex, soit « Triple jonction entre l’une et l’autre mer », laquelle fait allusion à la volonté initiale, jamais mise en œuvre, d’ouvrir également un passage entre Saône et Rhin. Ce projet pharaonique, qui permit de révolutionner le commerce fluvial et de développer les échanges entre l’ouest, l’est et la région parisienne (la Seine était elle-même reliée à la Loire depuis 1642), a pu voir son achèvement en un temps record, grâce aux compétences de son ingénieur en chef, Émiland Gauthey (1732-1806). L’ambition nationale, qui s’est pourtant heurtée au départ aux réticences des États de Bourgogne face aux défis techniques et financiers engendrés par cette idée, a été gravée dans l’or au travers d’une médaille, due au 13e graveur général des monnaies, Pierre-Simon-Benjamin Duvivier, dont peu d’exemplaires de qualité ont survécu. Le chef-d’œuvre de numismatique proposé par MDC Monaco est d’une rare perfection. Selon la maison de ventes, il s’agit de la médaille la plus imposante de l’Ancien Régime à être passée en ventes publiques jusqu’à ce jour : elle ne pèse en effet pas moins de 357,60 g.
 

 
 
Agenda

La finesse remarquable d’une rare médaille à fleur de coin par laquelle Louis XVI célébra, en 1783, le lancement des travaux visant à percer le canal du Centre, ne manquera pas de séduire les numismates (120 000 €). C’est cependant une pièce d’or de 50 lires qui dominera le catalogue de son estimation : frappée à Turin en 1864 sous le règne de Victor Emmanuel II, elle constitue l’une des plus grandes raretés de l’Union latine, avec seulement 103 exemplaires créés (180 000 €). Rare est également une médaille en or avec bélière de 1598, figurant le profil d’Henri IV et célébrant le traité de Vervins, signé entre le roi de France et Philippe II d’Espagne pour mettre fin aux guerres de religion (70 000 €).

jeudi 14 novembre 2019 - 09:30 - Live
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MDC Monnaies de Collection
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