Une passion ethnographique

Le 19 novembre 2020, par Caroline Legrand

Réalisés par Marie-Édith Roussel de Courcy et sa fille, neuf grands albums nous font voyager de l’Asie à l’Amérique, en passant par le Moyen-Orient, entre 1870 et 1900.

Marie-Édith Roussel de Courcy (1825-1907) et Hélène du Pouget de Nadaillac (1851-1904), Album photographique sur l’Amérique, un volume in-folio de format 57 48 cm reliure demi-maroquin bleu à coins.
Estimation : 5 000/7 000 

Ces albums ne sont pas seulement de simples recueils de photographies : ils témoignent aussi du goût de deux femmes artistes et scientifiques. La première se nomme Marie-Édith Roussel de Courcy  (1825-1907). Sœur du gouverneur de Nancy et résident général du protectorat français, d’Annam et de l’Indochine, Henri Roussel de Courcy (1827-1887), elle épousa Jean-François-Albert du Pouget de Nadaillac (1818-1904), haut fonctionnaire français mais aussi grand anthropologue et paléontologue. Tous deux partageaient ce goût pour l’étude des autres et de la découverte scientifique ; ils le transmirent bien sûr à leur fille Hélène (1851-1904), qui allait épouser Xavier de Froidefond, comte de Florian et diplomate, et collaborer à ce travail avec sa mère. L’Amérique les passionnait particulièrement, comme en témoigne cet album photographique de deux cent trente-huit paysages, portraits et autres scènes de le vie quotidienne dans tout le continent, de l’Alaska à l’Argentine, en passant par le Canada, les chutes du Niagara, Chicago, New York, le Mexique, Cuba, le Venezuela, le Brésil ou le Pérou. Les deux femmes ont collecté ces clichés entre 1880 et 1906. Elles les ont réunis dans cet album qu’elles décorèrent ensuite de trente-trois dessins à la plume ou au lavis, soixante-deux ornements à la plume ou à l’aquarelle et, enfin, vingt-six aquarelles. Le tout est parfaitement assorti aux thèmes abordés, avec des paysages, des fleurs, des scènes animalières ou des portraits d’Indiens notamment. Artistes toutes les deux – Marie-Édith étant même vice-présidente du Comité des dames des Arts décoratifs –, elles démontrent ici toute leur sensibilité et leur sens de l’observation. Elles firent également appel à quelques collaborateurs, comme ce fut le cas pour cet album à un certain J.G. Aubriot. Pour celui sur l’Afrique, c’est la maréchale Mac Mahon qui leur a prêté main-forte (5 000/7 000 €, même estimation pour celui consacré à l’Italie). Un voyage qui s’est poursuivi en Belgique et en Hollande, donnant lieu à un album de trois cent vingt-sept photographies et une centaine de dessins et aquarelles (3 000/4 000 €), le volume concernant la Palestine, la Syrie et l’Égypte étant riche de trois cent vingt-quatre clichés et cent soixante illustrations (5 000/7 000 €). Ethnographie, voyage et art : autant de domaines interactifs pour un documentaire à l’intérêt inestimable.
 

 
Marie-Édith Roussel de Courcy (1825-1907) et Hélène du Pouget de Nadaillac (1851-1904), Album photographique sur l’Amérique, un volume in-folio de format 57 48 cm reliure demi-maroquin bleu à coins.
Estimation : 5 000/7 000 
Agenda
Seront présentés aux enchères neuf grands albums photographiques de voyages, composés et illustrés entre 1870 et 1900 par Marie-Édith Roussel de Courcy et sa fille. Ceux consacrés à l'Amérique, l'Italie, l'Afrique, l'Asie et au Moyen-Orient sont annoncés à 5 000/7 000 € chaque et ceux portant sur l'Espagne et le Portugal, l'Allemagne et la Belgique, à 3 000/4 000 € pièce. On sera séduit par ces ouvrages abordant aussi bien les thèmes de l'ethnographie que de la botanique, mais aussi de l'art avec ces illustrations de belle qualité. On restera dans l'anthropologie avec les trois volumes de photographies du prince Roland Bonaparte, comprenant une soixantaines d'images de Kalmouks, d'Hindous et de Peaux-Rouges, qui furent offerts au marquis de Nadaillac (1 000/1 200 €). Mentionnons par ailleurs, parmi les nombreux ouvrages anciens, un manuscrit de 251 pages reprenant le célèbre ouvrage de Joseph Sauveur sur la mécanique et la cosmographie, illustré de belles planches aquarellées (2 000/3 000 €).  
jeudi 26 novembre 2020 - 14:00
Bordeaux - 280, avenue Thiers - 33100
Jean Dit Cazaux et Associés
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