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Lot n° 40
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Théophile-Alexandre STEINLEN. Manuscrit autographe, [1909], 3 pages in-4 et in-fol.
Discours prononcé au banquet en l’honneur d’Alfred Willette, qui eut lieu le 8 mars 1909. Le manuscrit, avec des ratures et corrections, porte des marques au crayon bleu pour l’impression
Steinlen évoque leur première rencontre au printemps 1882, dans sa petite chambre lambrissée ; par la fenêtre ouverte, « Paris s’étendait, fumeux, presque terrifiant d’immensité. Je n’en pouvais détacher mes yeux. Alors, t’approchant en étendant la main, tu me dis dans un demi-sourire : “As-tu du courage ? Voilà ce qu’il nous faut conquérir” »... 27 ans après, « pour toi, mon cher Willette, la réponse n’est pas douteuse, la conquête est faite. […] Pas sans lutte ni peine, n’est-ce pas ? Donnons un souvenir aux camarades des débuts – combien en retrouvons-nous aujourd’hui sortis vainqueurs ou seulement vivants de la bataille ? De la phalange du départ, en ce Chat Noir qui nous a laissé tant de joies et tant d’amers souvenirs combien sont disparus ? Henri Somm, Goudeau, d’autres et d’autres, hier Caran d’Ache, Alexandre Charpentier… ne les comptons pas, ils sont trop »…

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