Gazette Drouot logo print
Lot n° 866

BURTON, Robert.

Subscribe to find out the result
Estimate : Subscribers only

The Anatomy of Melancholy, what it is. With all the kindes, causes, symptomes, prognostickes, and severall cures of it. [...] By Democritus junior. Oxford, John Lichfield and James Short for Henry Cripps, 1621. Petit in-4 [187 x 134 mm] de (2) ff., 76 pp. mal chiffrées 72 sans manque [la pagination saute par erreur de 54 à 51], (4) ff., 784 pp., la dernière non chiffrée, (4) ff.: maroquin vert, dos à nerfs richement orné, double encadrement de filets dorés à la du Seuil sur les plats avec fleurons dorés dans les angles, coupes filetées or, dentelle intérieure, tranches dorées (Bedford). Édition originale de l'un des livres majeurs du XVIIe siècle. Dissimulé derrière le pseudonyme de Democritus junior, l'auteur se dévoile en fin d'ouvrage, la conclusion étant signée de son nom. Dédicace imprimée en latin à George Berkley. Robert Burton (1577-1640) n'a cessé d'amender et d'augmenter le texte de son vivant: "If ever a single book deserved to be called the work of a lifetime, it is this" (Printing and the Mind of Man). Cette première édition contient ainsi des passages supprimés dans toutes les éditions du XVIIe siècle, notamment la conclusion de l'auteur, datée du 5 décembre 1610. De la mélancolie au spleen, dans le sillage de Montaigne. Le livre de Burton s'intéresse à la nature, aux causes et aux manifestations de la mélancolie, ainsi qu'à ses remèdes avant de se pencher, en dernier lieu, sur la mélancolie amoureuse et, une originalité à son époque, la mélancolie religieuse. "C'est pour beaucoup d'auteurs aujourd'hui le livre fondateur de l'étude de la mélancolie moderne. C'est en apparence un traité de médecine dont l'auteur aurait cependant oublié la sécheresse nécessaire à son propos" (Olivier Meslay in Jean Clair, Mélancolie. Génie et folie en Occident, 2005, p. 131). Saluant la première édition française parue chez José Corti en 2000 (!), Marc Fumaroli relève que jamais Burton "n'aurait pu concevoir son Anatomy s'il n'avai

Auction's title
Auction's date
Auction location