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Lot n° 3

COLONNA (Francisco)

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Hypnerotomachia Poliphili. Venise, Alde Manuce, 1499. In folio, maroquin brun, grand décor dans le style du XVIe siècle composé d'entrelacs dessinés par un filet doré ponctué de fers azurés, ovale central vide, dos orné, doublure de maroquin bordeaux à encadrement et fleurons d'angles dorés, gardes de soie moirée, chemise demi-maroquin brun et étui (Gruel). B.M.C., p. 561. — Pellechet, 3867. — Essling, 1198. — Sander, 2056. — Goff, C-767. Édition princeps du plus célèbre livre illustré de la Renaissance, et l'un des chefs-d'œuvre de l'art du livre. Imprimé à Venise par Alde Manuce, préfacé et financé par L. Grasso qui le dédia au duc d'Urbino, cet ouvrage est écrit en italien mélangé à des termes d'origine latine et grecque avec des apports d'arabe, d'hébreu et d'espagnol qui en rendaient, déjà à l'époque, la lecture délicate. Ce roman anonyme, qui constitue l'une des plus fascinantes énigmes de la Renaissance, se présente sous forme d'une vision dans laquelle le héros retrace son itinéraire spirituel par un cheminement dans les ruines et les vestiges de la civilisation classique. Il est divisé en deux parties dont les initiales des 38 chapitres forment la phrase: Poliam frater Franciscus Columna peramavit semblant dévoiler le nom de son auteur. Les 171 gravures sur bois (dont une dizaine à pleine page) qui l'illustrent devaient concourir à son intelligibilité, la préface mentionnant: le langage des images aidera le lecteur à comprendre ce que les mots ont d'obscur. Après avoir été successivement attribuées à Bellini et à Mantegna, on pense aujourd'hui qu'elles seraient l'œuvre de Benedetto Bordone. Superbe exemplaire, très bien établi, bien complet du feuillet d'errata (restauré). Il porte l'ex-libris de Laurent Meeûs, mais ne figure pas à son catalogue. Le collectionneur s'en est probablement séparé lorsqu'il a acquis l'incomparable exemplaire de Claude III de L'Aubespine en reliure à la fanfare poudrée d'or. C'est ce dernier qui figure

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