Une danaïde de Charles Appert

On 27 February 2020, by Bertrand Galimard Flavigny

Charles Appert est un de ces fous littéraires qui sont un des attraits de la littérature, car leurs ouvrages sortant de l’ordinaire, relèvent du génie ou de la bêtise, de la monomanie stérile ou de l’intuition visionnaire…

Charles Appert (1780-1844), Encore une danaïde ! […], Naples, Chez tous les Marchands de nouveautés, 1833, in-8°, broché couverture et dos imprimé et illustré, dans un étui de papier (reliure de l’éditeur). Drouot-Richelieu, mercredi 6 novembre 2019, Binoche et Giquello OVV. M. de Proyart.
Adjugé : 501 

En matière de bibliophilie, il est un chapitre qui est, sans doute, le plus réjouissant : celui des fous littéraires. Charles Nodier (1780-1844), qui en était un, baptisa ainsi ceux qui ont exercé «la liberté de penser et d’imprimer» en en dressant une Bibliographie des fous : De quelques livres excentriques (Paris, Titchener, 1835). Les théories soutenues de certaines formes de la «folie littéraire» expliquent la curiosité que l’on peut avoir pour ce type d’ouvrages. Il a même été créé un institut spécialisé dans leur recherche, béni par la BnF (Institut international de recherches et d’explorations sur les fous littéraires, hétéroclites, excentriques, irréguliers, outsiders, tapés, assimilés, sans oublier tous les autres). Raymond Queneau (1903-1976) se pencha, en 1934, sur une cinquantaine de ces auteurs particuliers du XIXe siècle et les examina avec une volonté encyclopédique, dans son ouvrage Aux confins des ténèbres (Gallimard). De son côté, son complice André Blavier (1922-2001) a décrit, sur un millier de pages, les innombrables monuments produits par l’inspiration littéraire. Ses Fous littéraires, parus pour la première fois en 1982, ont été augmentés
et réédités en 2001 aux éditions des Cendres. Parmi les quelque trois mille auteurs, on trouve par exemple des inventeurs du mouvement perpétuel, des démontreurs de la quadrature du cercle, de l’inexistence de l’enfer, ainsi que de singuliers délires sur les langues universelles, la structure de l’univers, la nature du soleil, les origines batraciennes de l’homme, et celles préhistoriques de la langue française…

Inclassable Appert
Malgré les recherches conjuguées de nombreux curieux et bibliographes, quelques-uns de ces «fous littéraires» leur ont échappé. C’est le cas de Charles Appert, qui pourrait être Charles-Nicolas Apert (1749-1841), un industriel qui a inventé un procédé de conservation des aliments par la chaleur : l’appertisation. Un exemplaire broché de son curieux ouvrage Encore une Danaïde ! Ou l’Homme aux lunettes et le grand papillon-chenille, réponse à la note 29
e, à toutes les calomnies facétieuses et diatribes impertinents qu’elle renferme, ainsi qu’au fameux article Pessimo du grand et illustre Athénée […] (Naples, Chez tous les Marchands de nouveautés, 1833, in-8°) a ainsi été adjugé 501 € à Drouot.
Cet «Ouvrage mis à l’usage des amateurs de la langue française dont l’âme bienfaisante s’occupe en secret de dresser le Martyrologe des hommes aux lunettes qu’une mission divine a chargés d’exploiter la belle Parthénope, dans l’intérêt de leur salut et pour la rémission de leurs péchés», dit le préambule. La couverture et le dos de cet exemplaire dont on ne connaît qu’un seul autre conservé à la British Library, à Londres, sont imprimés et illustrés sous un étui de papier caillouté avec titre et illustration contrecollés sur les plats. Il comprend un frontispice dépliant lithographié figurant «la sublime apothéose d’une vieille cruche trouvée dans les ruines du grand Athénée», dans la même veine artistique que sur les plats de la couverture. Nous ignorons dans quelle nomenclature ce Charles Appert aurait pu être classé par André Blavier… Dans son ouvrage, il a, en effet, réparti les fous littéraires en juxtaposant les «Prophètes, Visionnaires & Messies», les «Quadrateurs», «Inventeurs & Bricoleurs», les «Philantropes, Sociologues & Casse-pieds», sans oublier les savants ni même les poètes 
!

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