Miroir du prince, l’âge d’or du mécénat à Autun (1425-1510)

On 20 July 2021, by Anne Doridou-Heim
Jean Hey (actif entre 1480 et 1501), Nativité au cardinal Rolin, huile sur bois, vers 1480, musée Rolin, Autun. 
© Musée Rolin, Autun.

À la fin du Moyen Âge, la Bourgogne est terre riche et les ducs qui la gouvernent, seigneurs puissants, défiant les rois de France comme les empereurs du Saint Empire romain germanique. Ils sont aussi de grands mécènes avec une rare appétence pour l’art de leur temps. Dans leur orbite, gravitent des dignitaires qui, en véritables miroirs du prince, vont faire de la commande artistique une assise à leurs fonctions. Le musée Rolin, sis dans la demeure du célèbre chancelier éponyme, avait toute vocation à proposer cette plongée dans l’âge d’or du mécénat autunois, celui des Rolin – Nicolas (1376-1461) le chancelier, et Jean (1483) le cardinal –, et celui de la famille Clugny. Grâce à un partenariat – il en est déjà à son quatrième rendez-vous – avec le musée du Louvre, l’institution a pu concevoir cette exposition mêlant discours scientifique et historique, nourrie de pièces de grande qualité, les siennes et celles prêtées, quatre-vingts numéros en tout. Sculptures, peintures, enluminures, manuscrits, tapisseries, vitraux et objets religieux sont autant de reflets du pouvoir et de témoignages de la piété à la cour de Bourgogne. Certes, La Vierge du chancelier Rolin de Jan Van Eyck n’a pas quitté les cimaises du Louvre, mais un dispositif multimédia spécialement créé permet une promenade dans sa profusion, et les autres œuvres font oublier son absence. La Nativité au cardinal Rolin et la douce Suzanne de Bourbon dite Enfant en prière, peints par Jean Hey, La Vierge Bulliot, avec l’Enfant Jésus emmailloté, attribuée à Claus de Werve et commandée par le chancelier pour orner l’autel de la collégiale Notre-Dame-du-Châtel, les tapisseries aux motifs de tourterelles de l’Hôtel-Dieu de Beaune… montrent de la plus éclatante des manières la vitalité du creuset intellectuel et l’importance des échanges culturels entre les différentes régions du vaste duché. Un rare exemple d’humanisme à la veille de la Renaissance.

Musée Rolin,
3, rue des Bancs, Autun (71), tél. 
: 03 85 54 21 60.
Jusqu’au 19 septembre 2021.
www.museerolin.fr 
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