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Léon De Smet, atmosphère rêveuse

Published on , by Christophe Provot
Auction on 23 June 2022 - 13:30 (CEST) - Salle 14 - Hôtel Drouot - 75009

Entre luminisme et symbolisme fin de siècle, Léon De Smet livre un paysage pouvant tenir du rêve, où des troncs élancés incitent à la promenade.

Léon De Smet (1881-1966), Paysage aux grands arbres, huile sur toile, 74 x 114 cm.... Léon De Smet, atmosphère rêveuse
Léon De Smet (1881-1966), Paysage aux grands arbres, huile sur toile, 74 114 cm.
Adjugé : 38 400 

Fils du peintre-décorateur et photographe Jules De Smet, et frère cadet de l’expressionniste Gustave, Léon De Smet fait preuve d’un caractère primesautier à l’opposé de son aîné. À partir de 1893, il suit des cours du soir de dessin à l’Académie royale des beaux-arts de Gand. Admirateur d’Émile Claus et de l’école luministe – elle-même influencée par l’impressionnisme –, il expose à Gand et Anvers pour la première fois en 1901, puis à Bruxelles en 1903. Devenu membre du cercle luministe Vie et Lumière, le peintre rejoint vers 1905-1906 la deuxième école de Laethem-Saint-Martin, petit village de la Flandre belge prisé des artistes d’avant-garde dès la fin du XIXe siècle. Choisi pour représenter son pays à la Biennale de Venise de 1909, il expose l’année suivante à Bruxelles aux côtés de Bonnard, Vuillard et Ensor. Fuyant la guerre, Léon De Smet gagne ensuite Londres et s’y illustre en tant que portraitiste. Il reviendra au pays en 1920 et s’installera définitivement à Deurle en 1930, continuant de peindre jusqu’à la fin de ses jours. Habitué des ventes belges et néerlandaises, il l’est nettement moins en France, ce qui a logiquement conduit sa toile à se démarquer à 38 400 € sur une bien moindre estimation de 3 000/5 000 €, établissant ainsi un record français pour l’artiste (source : Artnet). S’agissant de la suite de six fauteuils Louis XV estampillés de Cresson l’Aîné, dont l’un trônait en page 54 de la Gazette n° 24 (voir l'article Six fauteuils Louis XV de René Cresson), elle garnissait un nouvel intérieur moyennant 29 440 €.

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