Ker-Xavier Roussel. Jardin privé, jardin rêvé à Giverny

On 10 September 2019, by Valentin Grivet
Ker-Xavier Roussel (1867-1944), L’Après-midi d’un faune, vers 1930, peinture à la colle sur toile, 200 320 cm, Beauvais, MUDO-musée de l’Oise.

Dans les années 1890, Ker-Xavier Roussel (1867-1944) se fait connaître par des petits formats fortement marqués par l’esthétique de ses camarades nabis Maurice Denis, Édouard Vuillard et Pierre Bonnard. Le peintre a du talent, mais semble avoir du mal à définir son propre style. Il le trouvera en prenant la voie du décoratif, au travers de grandes compositions à sujets mythologiques dominées par le vert, couleur de prédilection de cet artiste nietzschéen, épris de nature et de poésie. Chronologique, l’exposition met en évidence sa progression vers le monumental, de ses premières pastorales des années 1894-1895 à L’Après-midi d’un faune de 1930, en passant par les esquisses des décors qu’il produira pour le Kunstmuseum Winterthur, en 1917. Le Cortège de Bacchus, Eurydice mordue par un serpent, Le Jardin des Hespérides… cette succession de tableaux d’inspiration antique peut lasser. D’autant que la qualité des toiles est inégale. La bonne idée du commissaire Mathias Chivot (auteur du futur catalogue raisonné du peintre) est d’avoir ménagé une respiration au milieu du parcours, en s’intéressant aux œuvres graphiques. Lithographies et encres de Chine des années 1935-1940 révèlent un Roussel torturé, d’une noirceur insoupçonnée. En parallèle à cette exposition, Mathias Chivot en propose une autre au musée de Vernon. Ne la manquez pas : «Portraits de famille» réunit 80 œuvres intimistes de Roussel et de son illustre beau-frère Vuillard. Une occasion de (re)découvrir ce joli musée, qui conserve dans ses collections quelques tableaux de Monet, Denis ou Vallotton.

Musée des Impressionnismes Giverny, 
99, rue Claude-Monet, Giverny, tél. 
: 02 32 51 94 65.
Jusqu’au 11 novembre 2019.
www.mdig.fr
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