Georges Bruyer. Graver la guerre à Meaux

On 20 July 2021, by Valentin Grivet
Georges Bruyer, Un poilu debout dans la tranchée, huile sur toile, 1917, musée de la Grande Guerre, Meaux.

Centrée sur quatre années, cette exposition dévoile la part la plus intense de la production de Georges Bruyer (1883-1962). Lorsqu’il est mobilisé en 1914, l’artiste jouit déjà d’une certaine notoriété en tant qu’illustrateur de presse, notamment pour L’Assiette au beurre. Au début de la Grande Guerre, il dessine ce qu’il vit, ce qu’il voit. Il ne représente pas les hommes au combat mais immortalise leur quotidien, les repas, les corvées, le repos, l’attente. Il décrit la misère, la fatigue, la solitude des tranchées, privilégiant l’intime au spectaculaire. Blessé et évacué en 1915, Bruyer produit alors des gravures plus sombres, des paysages désolés aux sols jonchés de cadavres. Deux ans plus tard, il fera partie de la 5e Mission des artistes aux Armées et se verra chargé par le ministère des Beaux-Arts de retourner sur le front, en tant que témoin. À son retour, ses croquis pris sur le vif donneront naissance à des peintures à l’huile, qu’il présentera au musée du Luxembourg. Le point de départ de cette exposition est une donation faite par la famille de Bruyer au musée de Meaux de quatre cents tableaux, dessins, aquarelles et gravures provenant de l’ancien atelier de l’artiste, à Asnières-sur-Seine. Le parcours réunit cent trente de ces œuvres, jusqu’ici très rarement montrées, à l’exception peut-être de la série des «24 estampes sur la guerre», publiée en 1917. Au-delà de sa valeur documentaire, ce corpus vaut pour ses qualités esthétiques. Le regard est celui d’un soldat, mais aussi surtout celui d’un artiste. En noir et blanc comme en couleurs, Georges Bruyer excelle à rendre les atmosphères nocturnes, les aubes, les crépuscules. Et parvient à insuffler de la poésie là où il n’y en avait sans doute plus.

Musée de la Grande Guerre,
rue Lazare-Ponticelli, Meaux 
(77), tél. : 01 60 32 14 18.
Jusqu’au 3 janvier 2022.
www.museedelagrandeguerre.eu
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