Dessins pour Versailles, vingt ans d’acquisitions

On 22 June 2021, by Anne Doridou-Heim
Charles Le Brun (1619-1690), Charles Perrault, 1665, pastel sur papier, 55,8 42,5 cm.
© Château de Versailles/C. Fouin

Déployées dans les appartements de Madame de Maintenon, une centaine d’œuvres sur papier – dont certaines sont exposées pour la première fois – révèlent la richesse du fonds graphique de Versailles et la volonté qui a présidé à son enrichissement depuis vingt ans. Le parcours s’articule en trois espaces, partant d’une galerie de portraits, traversant les dessins préparatoires aux grands décors peints du château, pour enfin se promener parmi la section la plus riche en nombre, celle des vues, plans et projets architecturaux. Élisabeth Maisonnier, conservatrice en charge du Cabinet des arts graphiques, porte ce projet qui permet de découvrir quelques bijoux, comme ce Charles Perrault traduit au pastel par Charles Le Brun, les études de François Lemoyne pour le salon d’Hercule, dont l’Étude de tête pour l’amour de la Vertu dans L’Apothéose d’Hercule, récemment acquises par voie de préemption, ou encore le Projet de décor des appartements de l’empereur et de l’impératrice au château de Versailles de Jacques Gondoin. Si ceux-ci sont autant d’images officielles d’un château d’apparat, d’autres livrent l’envers du décor ou des instantanés inattendus. Ainsi d’un Louis XIV déguisé en Alexandre – le jeune homme n’est pas encore l’intouchable Roi-Soleil –, de la princesse Palatine partant chasser avec son chien (une gouache de Joseph Werner), des Enfants de France dans l’intimité de leur vie quotidienne – Le Dauphin, fils de Louis XV, donnant la leçon à ses trois enfants, lavis brun de Charles Monnet –, et encore des projets d’aménagement témoignant des transformations incessantes du château et livrant le souvenir d’une véritable ruche : des centaines de pages, jardiniers, courtisans, lavandières, tout un monde sans lequel le décor n’aurait pas été si grandiose et dont l’histoire n’a pas retenu le visage. Une autre façon, plus intime et touchante, d’appréhender ce lieu fascinant.

Château de Versailles, appartements de Madame de Maintenon, tél. : 01 30 83 75 05
Jusqu’au 3 octobre 2021.
www.chateauversailles.fr
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