Vitraux d’artistes

Le 23 juillet 2020, par Virginie Chuimer-Layen
David Rabinowitch, Sans titre, 1993, cive, disque de verre plaqué réalisé à la Cristallerie des Quatre Vents (Allier), cathédrale Notre-Dame du Bourg, Digne-les-Bains.
© Crédits photo : Heiner Thiel Internet

À l’abbaye de Fontevraud, le vitrail se lit à travers le regard de 29 artistes contemporains ayant collaboré avec des maîtres verriers dans de nombreux édifices sacrés, de 1939 à aujourd’hui. Les nombreuses études préparatoires, dont certaines inédites, mais aussi les 24 panneaux de verre – essais, fenêtres, répliques – rassemblés entre la salle du chapitre, le grand réfectoire et surtout le noviciat, mettent en évidence la pensée codifiée d’artistes comme Hantaï, Buraglio, mais aussi Raynaud, Morris, Alberola, Rabinowitch, pour n’en citer que quelques-uns. Conçue comme un hommage aux abbesses ayant dirigé le monastère – dont les trois Veilleuses, délicates sérigraphies sur verre de Jean-Marc Cérino, ou les Femmes de la Bible, majestueuses maquettes de Gérard Garouste pour l’église Notre-Dame de Talant, se font l’écho –, cette exposition s’envisage aussi comme une relecture minérale de mouvements jalonnant les XXe et XXIe siècles, entre abstraction, figuration et recherche toujours plus intense sur la couleur et la lumière. Dans le noviciat, la Sainte Véronique de Georges Rouault, vue comme l’« infirmière universelle » soignant les malades au plateau d’Assy, débute un parcours rythmé par des pièces très diversifiées, qui se conclut par les éclatantes peintures sur papier de Carmelo Zagari pour les verrières de la chapelle des Mineurs à Faymoreau. Si le parti pris de la commissaire Christine Blanchet, insistant sur le processus créatif des artistes sans vraiment contextualiser les projets en regard des sites, peut déranger certains, il n’interdit pas de se projeter dans de réelles visions humanistes. Les annotations à la main, en marge des dessins, plans, maquettes ou de projets non aboutis, rendent ce propos documenté émouvant, et l’art du vitrail encore plus vivant.

Abbaye royale de Fontevraud,
Centre culturel de l’Ouest, Fontevraud-L’Abbaye (49)
Jusqu’au 1er novembre 2020.
www.fontevraud.fr
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