Van Gogh Museum : Jean-François Millet. Semer les graines de l’art moderne

Le 22 octobre 2019, par Harry Kampianne
Salvador Dalí, Réminiscence archéologique de L’Angélus de Millet, 1933-1935, huile sur panneau, 31,8 39,4 cm, The Dalí Museum, St Petersburg, Floride.
© Salvador Dali, Fundacion Gala-Salvador Dalí

Souvent considéré comme l’un des précurseurs de l’art moderne, Jean-François Millet fut à son insu un propulseur d’avant-gardes. Impressionnistes, pointillistes, expressionnistes, cubistes, fauves… tous se sont imprégnés de près ou de loin des œuvres du maître. Le Van Gogh Museum s’est prêté au jeu, non sans malice, de quelques rapprochements audacieux, tel celui, plutôt osé, de Malevitch ou Félicien Rops côtoyant un chef-d’œuvre de Millet. L’admiration pour le « Père Millet », comme le surnommait Van Gogh, est palpable au fil des salles. Elle peut certes sembler surévaluée au regard d’un Corot ou d’un Courbet, pionniers ayant eu un fort impact sur le mouvement impressionniste. L’influence de Millet est tout autre. C’est le peintre de la paysannerie, d’un monde rural qui tend insidieusement à disparaître à l’aube de l’ère industrielle. Il y aurait donc un avant et un après Millet, tel un marqueur où l’art bascule vers de nouvelles aventures. Lui, le semeur, comme le suggère le titre de l’exposition, a donné des graines devenues les piliers incontournables de l’art moderne. Seurat, Cézanne, Degas, Picasso, Munch, Gauguin… pas moins de 128 œuvres regroupées autour des grandes thématiques développées par le maître de Barbizon : les glaneuses, le semeur, les portraits de paysans et de paysannes, les champs labourés, L’Angélus auquel Dalí, au-delà de son excentricité légendaire, rendit un bel hommage sobre et dépouillé. Parfois, l’admiration peut aussi se transformer en dévotion : Van Gogh fut un inconditionnel de Millet. « Pour moi, c’est le peintre essentiellement moderne à qui l’horizon s’est ouvert devant beaucoup », écrivait-il à son frère Théo, en février 1884. Une étoile qui ne cessera de briller sur la carrière du peintre « maudit ».

Van Gogh Museum,
Museumplein 6, Amsterdam, tél : + 31 (0)20 570 52 00.
Jusqu’au 12 janvier 2020.
www.vangoghmuseum.com
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