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Une peinture de Gustave Le Gray au musée d’Orsay

Publié le , par Philippe Dufour
Vente le 17 novembre 2022 - 16:00 (CET) - Hôtel des ventes Saint-Aubin, 3, boulevard Michelet - 31000 Toulouse

Célèbre pour son fantastique travail photographique, cet artiste était aussi un peintre talentueux, comme le confirme un portrait longtemps oublié.

Gustave Le Gray (1820-1884), Portrait de Madame G.L., signé et daté « 1853 Gustave... Une peinture de Gustave Le Gray au musée d’Orsay
Gustave Le Gray (1820-1884), Portrait de Madame G.L., signé et daté « 1853 Gustave Le Gray », toile, 125 95 cm.
Adjugé : 67 600 

Déjà admirée dans la Gazette n° 39 (voir l'article Madame Le Gray peinte par son mari, Gustave page 32), cette représentation très romantique d’une jeune femme rappelle qu’à son époque Gustave Le Gray fut également reconnu et apprécié en tant que peintre. Son Portrait de Madame G.L. (125 95 cm) avait donc toute sa place au musée d’Orsay, qui l’a préempté à 67 600 € après une bataille acharnée entre collectionneurs et musées, français comme étrangers. À cet excellent résultat n’est pas étranger le fait que très peu d’œuvres picturales de l’artiste nous soient connues, alors que ce dernier s’est toujours défini en tant que peintre, d’histoire d’abord puis orientaliste, brillant à plusieurs reprises aux Salons de 1848 à 1853. Il s’est également essayé à l’art du portrait officiel, ainsi que l’atteste celui de L’Impératrice Eugénie par ailleurs modèle de plusieurs de ses prises de vue photographiques –, une toile commandée en 1869 par le pacha d’Égypte, et passé en vente le 25 juin 2006 à Fontainebleau (Osenat OVV). Notre portrait s’avère plus intimiste, mettant en scène son épouse Palmira Madeleine Gertrude Leonardi, rencontrée et épousée à Rome en mai 1844. Cette représentation pleine de douceur, mais comme voilée d’une certaine tristesse (le modèle a perdu deux de ses filles quelques années auparavant), eut les honneurs du Salon de 1853, avant de sommeiller jusqu’à ce jour dans la descendance de Le Gray.

jeudi 17 novembre 2022 - 16:00 (CET) - Live
Hôtel des ventes Saint-Aubin, 3, boulevard Michelet - 31000 Toulouse
Marc Labarbe
Gazette Drouot
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