Propriété Caillebotte : Martin-Guillaume Biennais. L’orfèvre de Napoléon Ier

Le 13 juillet 2021, par Valentin Grivet
Martin-Guillaume Biennais (1764-1843). Chambre à coucher, ensemble mobilier de la maison Caillebotte à Yerres.
© Sébastien Erras.

 

En cette année de commémorations du bicentenaire de la mort de Napoléon, l’idée d’organiser une exposition dédiée à son ébéniste et orfèvre favori à la maison Caillebotte peut surprendre. Elle est pourtant parfaitement légitime, puisqu’avant d’être la propriété de la famille du peintre, la demeure fut celle de la veuve de Martin-Guillaume Biennais et conserve, dans la chambre du premier étage, un important ensemble de mobilier signé du maître. Pour mener à bien son projet, Valérie Dupont-Aignan, directrice du domaine, a fait appel à deux spécialistes de l’Empire : Nicolas Sainte-Fare-Garnot, conservateur honoraire du musée Jacquemart-André, et Isabelle Tamisier-Vetois, conservatrice des châteaux de Malmaison et Bois-Préau, épaulés par l’historien de l’art Christophe Levadoux. Déployée en quatre salles – dont l’ancien atelier de Gustave Caillebotte –, l’exposition est courte, mais éblouissante. En une trentaine de meubles à secrets et d’objets précieux provenant d’institutions publiques (Fontainebleau, la Malmaison, le Mobilier national, etc.) et de collections privées (dont les fondations Napoléon et Hermès), elle retrace le destin de ce modeste tabletier normand qui, monté à Paris en 1788, deviendra l’une des plus grandes figures des arts décoratifs sous le Consulat et le premier Empire. Un secrétaire à abattant, une lampe en vermeil, la malle de voyage de Cambacérès, le nécessaire de la reine Hortense ou encore l’épée de Louis Bonaparte, roi de Hollande, témoignent, parmi d’autres trésors, de l’ingéniosité et du raffinement des créations imaginées par Biennais.

Propriété Caillebotte, 8, rue de Concy, Yerres (91), tél. : 01 80 37 20 61.
Jusqu’au 3 octobre 2021.
www.proprietecaillebotte.fr
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