Musée de Cluny, Mystérieux coffrets. Estampes au temps de la Dame à la Licorne

Le 08 octobre 2019, par Christophe Dorny
Coffret avec Les habitants de Recanati partent en Judée et à Nazareth mesurer les fondations de la Santa Casa, d’après Jean d’Ypres, Paris, vers 1510.
© RMN-Grand Palais (musée de Cluny, musée national du Moyen Âge)/Stéphane Maréchalle

De petits coffrets en bois de hêtre, renforcés de fer et de cuir et à serrure complexe, produits entre 1485 et 1520, résistent depuis des siècles à l’entière compréhension des spécialistes. Quelle était la fonction de ces pièces de mobilier du Moyen Âge, que l’on pouvait transporter en bandoulière ? On s’interroge. Certains d’entre eux sont dotés d’un compartiment secret inviolable, scellé dans leur couvercle. Autre particularité, ils possèdent tous une estampe religieuse mise en couleur, collée au revers de leur couvercle s’ouvrant sur le petit côté. La plupart des œuvres sont des interprétations de dessins d’un des plus grands artistes du Moyen Âge, Jean d’Ypres, actif à Paris entre 1490 et 1508. Il a signé, rappelons-le, les cartons de la tenture de La Dame à la Licorne, pièce iconique du musée qui, pour l’occasion, est présentée dans la salle attenante. Avec elle, on part à la découverte de l’œuvre élégante et mystérieuse de l’artiste. Diffusée par l’estampe, une partie importante du travail du peintre a été révélée précisément grâce à ces coffrets remarquables. Sa marque est aussi présente dans les livres imprimés ou en feuilles, dont certains exemples nous sont également proposés. La réunion exceptionnelle de ces coffrets fragiles et incarnés permet aux spécialistes de s’interroger sur la structure des compositions qui se répètent et sur les cycles iconographiques, «Passion du Christ» ou «Vie des Saints», conçus par l’artiste. Mystérieux, ces coffrets sont aussi très rares. Il n’en existe que 140 répertoriés à travers le monde. Un quart d’entre eux sont exposés en ce moment au musée de Cluny. Profitez-en.  

Musée de Cluny - musée national du Moyen Âge,
28, rue du Sommerard, Paris Ve
, tél. : 01 53 73 78 00.
Jusqu’au 6 janvier 2020.
www.musee-moyenage.fr
Bienvenue, La Gazette Drouot vous offre 4 articles.
Il vous reste 3 article(s) à lire.
Je m'abonne