Marcel Gromaire. L’élégance de la force au musée Paul Valéry

On 21 January 2020, by Valentin Grivet
Marcel Gromaire, Femme d’Asie, 1927, huile sur toile, 100 81 cm, musée d’Art moderne de Paris.
© Adagp, Paris, 2019, © musée d’Art moderne/Roger-Viollet

Au regard de sa palette dominée par de subtiles variations de bruns, d’ocres, de gris et de bleus, rehaussées ici ou là d’une touche de vert émeraude, aucun doute : Marcel Gromaire est un peintre du Nord, qui en traduit admirablement la lumière. Tombé dans un relatif oubli depuis sa mort en 1971, l’artiste méritait cette belle exposition, conçue en collaboration avec le musée Eugène-Boudin, à Honfleur, et la Piscine de Roubaix, où elle sera présentée au printemps. En cent trente peintures, dessins et aquarelles de 1914 à 1956, l’accrochage thématique – la guerre, le portrait, le nu, les travailleurs, la ville, les spectacles – met en évidence la principale préoccupation du peintre : l’humain. Ses paysages et ses vues de New York, désertés de toute présence, semblent d’ailleurs anecdotiques au regard des figures sculpturales qui peuplent des compositions saturées, où le vide n’existe pas, à l’exception de quelques fragments de ciel. Les personnages gardent leur mystère, le regard souvent dissimulé par des jeux d’ombre, une mèche de cheveux, le tissu d’une étoffe. Certains visages, puissants mais comme absents, évoquent les masques africains. S’il peint volontiers des nus, ceux-ci cultivent l’étrangeté, entre sensualité et rudesse. « Gromaire s’affirme depuis ses débuts comme un expressionniste, explique Maïthé Vallès-Bled, directrice du musée. Il est marqué par le cubisme, dans la simplification des formes, mais il ne va jamais jusqu’à leur éclatement. Il retient surtout des principes de construction hérités de Cézanne. » Une influence qui se manifeste particulièrement dans La Partie de cartes et le Portrait de Conrad Kickert.

Musée Paul-Valéry,
148, rue François Desnoyer, Sète (34), tél. : 04 
99 04 76 16.
Jusqu’au 23 février 2020.
museepaulvalery-sete.fr
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