Les photographes de l’école de New York entre 1935-1965 à Montpellier

Le 20 octobre 2020, par Sophie Bernard
David Vestal (né en 1924), West 22nd Street, New York, décembre 1958, épreuve argentique, tirage de 1998, 35,6 25,4 cm.
© David Vestal, courtesy Robert Mann Gallery, New York

« Ils ont ouvert la voie aux Friedlander et autres Garry Winogrand, et pourtant beaucoup d’entre eux ont été oubliés », relève Gilles Mora, directeur artistique du Pavillon populaire et commissaire de cette exposition avec le galeriste new-yorkais Howard Greenberg. Si l’on connaît Diane Arbus, Robert Frank, Lisette Model ou encore William Klein, qui a entendu parler de Homer Page, Morris Engel ou Don Donaghy ? Au total, ils sont vingt-deux photographes nés entre 1898 et 1936 et forment ce que les deux commissaires ont nommé rétrospectivement l’école de New York. Articulé en deux parties, le parcours présente ces précurseurs de la street photography individuellement, leur consacrant chacun quelques images. Si le noir et blanc domine, la couleur fait quelques incursions remarquées, comme le fameux Parapluie rouge de Saul Leiter (1955), redécouvert par Howard Greenberg dans les années 2000. Contrairement aux photographes humanistes français, à l’affût de l’anecdote, les Américains ont fait des rues new-yorkaises un terrain d’expérimentations photographiques. Les uns en captent le graphisme (David Vestal, Dan Weiner), le surréalisme (Arthur Leipzig, Ruth Orkin) ou encore des moments de grande intimité (Louis Faurer, Arthur Leipzig). Les autres traduisent le flux de la vie à travers les reflets et les lumières (Ted Croner, William Gedney) ou bien la sensualité des corps, comme Sid Grossman à Coney Island ou Bruce Davidson à Brooklyn. Mention spéciale pour Léon Levinstein, se focalisant sur la place de l’être humain dans l’espace urbain, au plus près des individus et de leurs attitudes. Une exposition qui va faire date.

Pavillon populaire,
Esplanade Charles-de-Gaulle, Montpellier (34), tél. 
: 04 67 66 13 46.
Jusqu’au 10 janvier 2021.
montpellier-tourisme.fr
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