Gazette Drouot logo print

Le zitan, aussi précieux que l’or

Publié le , par Sophie Reyssat

La rareté de ce bois précieux en a fait l’essence d’élection des meubles solennels, dignes des empereurs.

Le zitan, aussi précieux que l’or
Chine, XIXe siècle. Trône impérial en zitan, le dossier à gradins sculpté sur chaque face de têtes de dragons affrontés parmi des motifs de leiwen symbolisant la foudre, en rappel sur les accotoirs et le piétement, la ceinture ornée de trois chauves-souris stylisées sur chaque face, 103 106,5 63 cm.
Estimation : 160 000/200 000 
Adjugé : 206 080 €

Provenant d’une collection particulière au sein de laquelle il est entré au début du XXe, ce trône a été fabriqué au siècle précédent dans une essence de bois des plus précieuses : le zitan, souvent réservé à un usage impérial en raison de sa rareté. Le nom de ce bois exotique a fait son entrée dans les encyclopédies chinoises sous les Tang (618-906), alors que les ébénistes commencent à créer des meubles élaborés. Également nommé «santal pourpre» zi signifie «pourpre» et tan «santal» –, il poussait en petite quantité en Chine, dans les provinces méridionales du Yunnan, du Guangxi et du Guangdong, jusqu’à sa disparition au XVIIIe siècle, sous le règne de Qianlong. Il faut alors l’importer d’autres régions tropicales. Les zones côtières montagneuses de l’est et du sud de l’Inde ont ainsi fourni le Pterocarpus santalinus, qualifié de véritable zitan au regard des autres variétés connues. Poussant très lentement, et le diamètre de son tronc ne dépassant pas vingt à trente centimètres, il demeure néanmoins une matière première rare. Sa belle teinte cardinalice, parcourue de grandes zébrures rectilignes, s’assombrit avec le temps jusqu’à tirer sur le noir. Extrêmement dense – il ne flotte pas –, il se prête admirablement à la sculpture, et son grain serré permet d’obtenir un superbe poli qui se pare d’une patine raffinée.

dimanche 08 mai 2022 - 10:30 (CEST) - Live
59, rue des Rosiers - 93400 Saint-Ouen-sur-Seine
Oxio
Gazette Drouot
Gazette Drouot
Bienvenue, La Gazette Drouot vous offre 4 articles.
Il vous reste 3 article(s) à lire.
Je m'abonne