La maison de l’Empereur, servir et magnifier Napoléon Ier

On 02 May 2019, by Marie-Laure Castelneau

Château de Fontainebleau,
tél. 
: 01 60 71 50 70, www.chateaudefontainebleau.fr
Jusqu’au 15 juillet 2019.

Manufacture impériale de Sèvres et Jacques-François-Joseph Swebach (1769-1823), coupe et soucoupe offertes
à la comtesse de Montalivet, 1811, porcelaine dure, 12,5 et 22,2 
cm, château de Fontainebleau.

© RMN-Grand Palais (château de Fontainebleau)

L’idée est ici de rendre hommage à une donation d’objets de Napoléon, réalisée il y a dix ans au profit du musée des Beaux-Arts de Montréal par un entrepreneur et philanthrope canadien passionné. Après le Québec et les États-Unis, l’exposition fait une dernière halte au château de Fontainebleau, dans la salle de la Belle Cheminée restaurée. Quel meilleur écrin pouvait-on imaginer pour finir le voyage ? À la veille de son sacre, en 1804, Napoléon avait fait de cette demeure l’une de ses résidences et en avait ordonné la rénovation ainsi que le remeublement. Au pouvoir, le nouveau souverain s’entoure d’une «maison» composée d’officiers dévoués et de fidèles serviteurs, chargés d’organiser sa vie publique comme privée et de veiller au rayonnement de son Empire. Celle-ci, à l’image de la maison du Roi de l’Ancien Régime, est un véritable instrument politique. Portraits, habits de cérémonie et somptueux objets d’art invitent à découvrir cette vie de cour napoléonienne, les fastes des palais impériaux, mais aussi les grands officiers civils entourant la famille régnante : au total, près de cent œuvres exceptionnelles dont certaines jamais vues, comme ce portrait en buste de l’Empereur dans son cadre d’origine. Si toutes celles exposées lors des tournées précédentes ne sont plus du voyage, vingt-cinq nouvelles pièces dont quinze acquisitions récentes effectuées par Fontainebleau sont présentées, tel ce vase orné de deux scènes figurant Napoléon thaumaturge, issu de la manufacture impériale de Sèvres et décoré par Pierre-Nolasque Bergeret (1782-1863). Le public pourra compléter cette plongée au cœur du pouvoir impérial par la visite des Grands Appartements, et bien sûr du musée Napoléon Ier, fraîchement réaménagé l’an dernier.

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