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Arthur Rimbaud, des Ardennes à Aden

Publié le , par Claire Papon et Sophie Reyssat
Vente le 04 octobre 2022 - 14:00 (CEST) - 3, rue Favart - 75002 Paris

Nom : Rimbaud. Prénom : Arthur. Une rare lettre du poète à sa famille raconte l’enfer d’Aden, tandis qu’une autre est un passionnant témoignage sur ses derniers moments par sa sœur Isabelle.

Arthur Rimbaud (1854-1891), lettre autographe signée, Aden, 28 septembre 1885, à... Arthur Rimbaud, des Ardennes à Aden
Arthur Rimbaud (1854-1891), lettre autographe signée, Aden, 28 septembre 1885, à sa famille, trois pages petit in-8°.
Estimation : 30 000/40 000 

L’Allemagne, l’Italie, la Hollande, le Danemark, la Norvège, la Belgique et les Ardennes bien sûr… s’il est un surnom qui convient à l’auteur des Illuminations c’est bien celui de «l’Homme aux semelles de vent»… En juillet 1880, il quitte Chypre, où il travaillait dans une carrière de pierres, et débarque à Aden – peut-être pour échapper à la justice, à la suite du meurtre mystérieux d’un ouvrier. Il signe un contrat pour un emploi de chef d’un atelier de tri du café pour l’agence d’import-export Bardey et Cie. Trois mois plus tard, il est affecté à sa nouvelle succursale, à Harar, en Abyssinie. Pendant dix ans il va circuler – à pied ou à cheval, seul ou en caravane – entre les deux villes, faire du commerce, se fondre dans la population dont il parle la langue. Il trouve Aden affreux : on y boit de l’eau de mer distillée et et la chaleur y est excessive. Isolé, il renoue avec sa famille, et adresse l’essentiel de ses lettres à sa mère et à sa sœur Isabelle, à qui il confie ses économies. Il s’ennuie, sa santé se détériore au point qu’il doit quitter Aden pour la France. Le 27 mai 1891, il est amputé de la jambe droite à l’hôpital de la Conception à Marseille. Une pénitence sans fin pour ce grand marcheur… Il meurt le 10 novembre à l’âge de 37 ans, au terme d’une longue agonie, veillé par sa sœur. «Ce n’est plus un pauvre malheureux réprouvé qui va mourir près de moi : c’est un juste, un saint, un martyr, un élu !», écrit-elle à leur mère, Vitalie Rimbaud, le 28 octobre 1891 (lettre autographe signée, 3 pages et demie in-4° (20 000/25 000 €).

mardi 04 octobre 2022 - 14:00 (CEST) - Live
3, rue Favart - 75002 Paris
Ader
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