Château d'Écouen : Graver la Renaissance. Étienne Delaune et les arts décoratifs

Le 03 décembre 2019, par Bertrand Galimard Flavigny
Étienne Delaune, Portrait d’Ambroise Paré, Strasbourg, 1582, burin, 17,8 13,8 cm.
© BnF

Son nom est aujourd’hui peu connu. Étienne Delaune (1518-1595) était pourtant fort célèbre de son vivant ; de ce graveur hors pair, les œuvres étaient collectionnées par les amateurs dans toute l’Europe. « Il restera jusqu’au XIXe siècle une source intarissable d’inspiration », assure Julie Rohou, commissaire de l’exposition. Ce compagnon orfèvre, puis médailleur à la Monnaie du Moulin, à Paris, avant de revenir à l’orfèvrerie et à la gravure, a laissé 450 estampes d’après les plus grands peintres de son temps, comme Rosso Fiorentino, Jean Cousin, Baptiste Pellerin ou Primatice. Les orfèvres s’en emparaient pour orner leur production : vases, coupes, armures, assiettes, coffres, objets de toilette, etc. Faute de poinçon, les experts en furent réduits à considérer les analogies entre les dessins reproduits sur les pièces de forme ou de joaillerie. Au dos d’un miroir, décoré en son centre d’un épisode de l’histoire de Médée (tirée des Métamorphoses d’Ovide), la bordure montre un riche décor de guirlandes de fruits et de pierres serties, déployant sept figures allégoriques féminines, dans lesquelles on peut reconnaître les sept planètes. Le mérite du musée de la Renaissance est de sortir de l’anonymat l’un de nos plus importants graveurs. Né à Milan de parents français, considéré comme étranger, acquis à la Réforme, réfugié à Strasbourg et en Allemagne après le massacre de la Saint-Barthélemy, Delaune ne devint jamais maître. Bien que la présentation dans les salles du château d’Écouen puisse paraître sévère, ses œuvres reflètent l’éclat de la Renaissance.

Musée national de la Renaissance - Château d’Écouen,
rue Jean-Bullant, Écouen, tél. : 01 34 38 88 50.
Jusqu’au 3 février 2020.
www.musee-renaissance.fr
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