BnF François Mitterrand : Josef Koudelka. Ruines

Le 29 septembre 2020, par Sophie Bernard
Josef Koudelka (né en 1938), Timgad, Algérie, 2012.
© Josef Koudelka / Magnum Photos

De Josef Koudelka, l’histoire de la photographie a déjà retenu ses images du printemps de Prague et ses projets au long cours plus personnels comme «Gitans» et «Exils». «Ruines» couronne trente ans d’exploration de sites archéologiques dans une vingtaine de pays du pourtour méditerranéen, de l’Albanie à la Turquie, en passant par la Grèce et la Syrie. Également en noir et blanc, cette série marque cependant une rupture : le photographe d’origine tchèque a opté ici pour le panoramique. La surprise vient de son usage atypique du format, habituellement dévolu au paysage. Dans cette centaine d’images, peu de lignes d’horizon et de ciels, mais un point de vue souvent à fleur de sol et centré sur des détails : colonnes debout ou renversées, statues étêtées, blocs de pierre gravés… En contrepoint de cette vision fragmentée de la réalité, la scénographie, d’un seul tenant et occupant une vaste salle, mise sur l’idée de la reconstitution d’un forum. Au centre, comme dans un site archéologique, on serpente au plus près de tirages suspendus, de très grande taille et visibles recto verso. Le regard est rapidement attiré à mi-hauteur par d’autres images, plus petites et présentées dans des modules en bois les encerclant, rappelant l’esthétique des planches-contacts. Mention spéciale à l’ambiance générale et aux options d’éclairage, qui plongent le visiteur dans la pénombre. Le bon usage de la lumière : une donnée essentielle dans ce métier, comme le rappelle Josef Koudelka dans le film concluant le parcours. On y voit le membre de Magnum sur le terrain, en quête du moment idéal : «Je n’aime pas attendre mais tu ne peux pas donner d’ordre au soleil.» Tout autant une leçon de photographie que de philosophie.

BnF François-Mitterrand,
quai François-Mauriac, Paris 
XIIIe, tél. : 01 42 74 27 25.
Jusqu’au 16 décembre 2020.
www.bnf.fr
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