Antiquités : la maigre récolte des douanes

Le 01 octobre 2020, par Vincent Noce

L’organisation mondiale des douanes a publié ses données sur les saisies pratiquées en 2019, qui prêtent une place insignifiante aux antiquités et œuvres d’art : 0,2 % du total.

 

L’organisation mondiale des douanes a publié ses données sur les saisies pratiquées en 2019, qui prêtent une place insignifiante aux antiquités et œuvres d’art : 0,2 % du total. Elle a recensé 271 confiscations de 9 399 articles – pour plus de la moitié des monnaies et médailles –, un chiffre à comparer avec les 40 000 saisies de drogue, 27 000 de tabac et alcool ou 21 000 de vêtements et accessoires contrefaits. Suite à un contrôle de véhicule, la Suisse a saisi 4 000 antiquités provenant du Proche- et Moyen-Orient. 3 000 pièces byzantines, valant 300 000 €, ont été trouvées en Croatie dans un véhicule parti de Turquie pour Munich. 242 objets précolombiens, notamment en or, ont été confisqués dans une opération conjointe à l’Espagne et la Colombie, ce qui en fait la plus importante saisie de ce pays. Le consul honoraire d’Italie à Louxor et un trafiquant local ont été condamnés à de lourdes peines en Égypte, après la découverte en 2017 de 23 000 pièces de monnaie et 195 objets archéologiques dans un navire à Salerne. La France a pu rendre au Pakistan 445 statuettes et poteries du Balout-chistan saisies à Roissy, mais leur valeur ne dépasse pas 7 000 €. Ces chiffres relativisent les proclamations maladroites selon lesquelles le négoce des antiquités pourrait être comparé au trafic d’armes ou de drogue comme source de revenus illicites. Mais ils pointent surtout les déficiences de ces statistiques, qui reposent sur les déclarations de 34 pays seulement (sur 183 membres) : le total des saisies de tableaux, dessins, sculptures, livres et manuscrits dépasse à peine la centaine, et celui des objets archéologiques et ethniques, la dizaine. Ils trahissent aussi la faiblesse des contrôles aux frontières : pratiquement aucun cas n’est signalé en Afrique ou en Asie méridionale.

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