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Éliphas Lévi, maître de la magie et l’alchimie

Le 25 novembre 2021, par Philippe Dufour

En tête de cette dispersion bibliophilique, deux manuscrits incontournables, rédigés par l’occultiste de renom, étaient âprement disputés.

Éliphas Lévi, maître de la magie et l’alchimie
Éliphas Lévi (1810-1875), La Sagesse des Anciens. Avec le commentaire des rabbins rédacteurs du second Sohar…, manuscrit daté 1859, un volume in-8°, demi-reliure de l’époque en peau cerise, 33 planches aux figures à l’aquarelle ou à la plume et en bistre.
Adjugé : 56 250 


Éliphas Lévi – de son vrai nom Alphonse-Louis Constant (1810-1875) – est l’un des plus célèbres auteurs d’ouvrages sur la magie et la Cabbale, en cette fin de XIXe siècle (voir l'article Éliphas Lévi, père de l’occultisme moderne de la Gazette n° 40, page 150). Son manuscrit d’alchimie original et inédit, répondant au titre prometteur de La Sagesse des Anciens. Avec le commentaire des rabbins rédacteurs du second Sohar… s’avère être un cours complet d’alchimie destiné à l’un de ses disciples. Il s’est laissé ici feuilleter en échange de 56 250 €. Un prix justifié par la présence de 33 planches comportant des figures (dont 45 à l’aquarelle et 7  à la plume). Il convient aussi de souligner que ces pages autographes, datées 1859 et réunies en un seul volume in-8°, devaient servir à éclairer sur les usages magiques, le comte Georges de Mniszech, marié à Anna fille de la comtesse Hanska, l’épouse d’Honoré de Balzac… Provenant toujours de la bibliothèque de Christiane Buisset, grande maîtresse de l’ordre de Memphis, il y avait également, toujours de la main du fameux Éliphas Lévi, l’ouvrage Les Clavicules de Salomon, un manuscrit daté 1860. Cet in-4° agrémenté de 73 illustrations, occupant chacune une page entière et toutes en couleurs, est le véritable original de cette somme cabalistique que l’alchimiste avait dessiné pour lui seul. Estimé au plus haut, 10 000 €, il a été adjugé 52 500 €.

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