Trésor national chinois

Le 16 juillet 2020, par Anne Doridou-Heim

Deux albums chinois créaient l’événement après une bataille qui durait près de trente minutes et se concluait sur un résultat de 8 128 000 €.

Chine, XVIe siècle. Deux albums du Yongle Dadian (Le Grand Canon de l’ère Yongle), encre noire et rouge sur papier, 50 30 cm chaque.
Adjugé : 8 128 000 €

Il s’agit de l’enchère la plus élevée de l’année à Drouot, de celles qui font du bien après une longue période de latence et tout autant d’incertitude, mais de celles aussi qui soulèvent des questionnements. Deux albums du Yongle Dadian – autrement nommé Le Grand Canon de l’ère Yongle –, l’un dédié à la géographie des lacs de la Chine, l’autre aux rites funéraires, ont obtenu 8 128 000 €. Ils ont été adjugés à un couple d’acheteurs chinois présents dans la salle contre une armée de téléphones en ordre de bataille. Certes, leur estimation était des plus faibles et certes, ils ne paient guère de mine, mais il s’agit de pièces qui sont considérées comme des trésors nationaux dans leur pays d’origine. En effet, le Yongle Dadian fut de son temps la plus grande encyclopédie qui soit. Il avait nécessité le travail de copiste acharné de plus de deux mille lettrés qui œuvrèrent sous le contrôle de leur commanditaire, l’empereur Yongle (1402-1424), troisième de la dynastie Ming, entre 1404 et 1408. Il s’agissait de compiler toutes les connaissances du monde, ce qui en fit l’un des premiers ouvrages dans son genre. La plus grande variété de sujets était embrassée, de l’agriculture aux arts, en passant par la religion, la technologie ou encore l’astronomie. Elle comptait originellement 22 877 manuscrits – on estime l’espace qu’ils occupaient à 40 mètres cubes. Par chance car l’original allait se perdre du fait des guerres, pillages et autres incendies, à la fin de son règne, Jiajing (1521-1567), onzième empereur Ming, ordonna d’en faire réaliser deux copies. Nous sommes alors en 1562. Parmi ces productions, seuls quatre cents volumes sont localisés à ce jour, soit à peine 4 % de la totalité de la somme première. C’est dire tout l’intérêt de ces deux albums, donnant au passage une explication à ce résultat. À «encyclopédique», on pourra désormais adjoindre le terme de «stratosphérique» !

mardi 07 juillet 2020 - 14:00 - Live
9, rue Drouot 75009 Paris
Beaussant Lefèvre
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